CASALS (P.)


CASALS (P.)
CASALS (P.)

CASALS PABLO (1876-1973)

Après s’être initié à divers instruments (piano, violon, flûte et orgue), Pablo Casals, né à Vendrell (Espagne), entre en 1888 au conservatoire de Barcelone où il travaille le violoncelle avec José García et l’harmonie avec J. Rodoreda. En 1890 il donne son premier concert public et achète les Six Suites pour violoncelle de Bach qu’il allait faire découvrir au monde entier. Il se fait remarquer dans les cafés, où il joue pour subvenir à ses besoins, par Albéniz qui le recommande à la cour de Madrid. Grâce à la protection de la reine Marie-Christine, il entre au Conservatoire de la capitale (1894) où il étudie avec Tomás Bretón et Jesús Monasterio. Après un court séjour à Bruxelles, il doit se contenter d’un obscur poste de deuxième violoncelliste au théâtre des Folies-Marigny à Paris. De retour à Barcelone, il fonde un quatuor et devient professeur au Liceo (1897-1899). C’est Charles Lamoureux qui donne le véritable coup d’envoi de sa carrière internationale. Il joue devant la reine Victoria, la reine Élisabeth de Belgique — l’amie de toute une vie — et fait ses débuts américains (1904). En 1903 il avait réalisé son premier enregistrement. Il crée aux États-Unis Don Quichotte sous la baguette de Richard Strauss, joue sous la direction de Rachmaninov et fonde en 1905 l’illustrissime trio Thibaut-Cortot-Casals. C’est à cette époque qu’il rencontre Scriabine et Rimski Korsakov. En 1919 il retourne dans sa Catalogne natale, crée l’orchestre Pau Casals et fonde une association de concerts destinée à faire découvrir la musique aux plus déshérités. Il adhère passionnément à la jeune République espagnole et refuse de jouer, dès 1933, en Allemagne hitlérienne. Il s’expatrie en 1939 pour habiter Prades, petite ville française de l’autre côté des Pyrénées, et se dépense sans compter pour les réfugiés espagnols. En 1945 il renonce aux concerts pour protester par son silence contre l’indulgence avec laquelle les démocraties occidentales considèrent le régime du général Franco. Il ne reprend l’archet et la baguette qu’en 1950 pour le bicentenaire de la mort de Jean-Sébastien Bach. Prades devient alors un lieu de pèlerinage où se rassemble chaque été tout ce qui compte dans le monde musical. En 1957 il fonde le festival de musique de Porto Rico et l’orchestre symphonique de cette ville. Il redonne malgré son grand âge quelques concerts dont l’un à la Maison-Blanche devant le président Kennedy. Il participe une dernière fois au festival de Prades en 1966 avant de s’éteindre à Porto Rico. Il nous laisse un oratorio El Pessebre , une messe, un poème symphonique et un quatuor. Gabriel Fauré lui avait dédié sa Sérénade , Louis Vierne et George Enesco chacun une sonate.

Peu d’interprètes ont eu une stature humaine et musicale de cette envergure. Pablo Casals a non seulement été un grand maître de l’instrument dont il a fait notablement évoluer la technique — en perfectionnant l’usage de l’archet — mais encore un musicien d’une rare inspiration.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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